Las cosas están cambiando. Aquí y ahora

El Internet de las cosas, la Industrie 4.0 y la Producción inteligente. El nombre varia a nivel internacional, pero la idea central sigue siendo la misma. Lo que se pide aquí es nada menos que una transformación a largo plazo de nuestra percepción mundial de la producción industrial a través de la conexión sin fisuras de los mundos digitales y reales. Completa digitalización de procesos en red, innovadores modelos de negocio, nuevos procesos y materiales harán que sea posible la fabricación de productos de una manera que es mucho más flexible, eficiente en energía, ahorro de recursos y con un alto nivel de personalización.

El rápido avance de la robótica va a cambiar de forma permanente el mundo, así como Internet ya lo ha hecho. Hoy en día, los robots son un elemento clave de Industria 4.0, proporcionan respuestas, con nuevos métodos de producción, a las principales cuestiones de nuestros tiempos.

Una nueva era en la robótica industrial: los robots colaborativos

Los últimos avances en la tecnología de robótica y la miniaturización de los componentes electrónicos y procesadores, que tanto han beneficiado a industrias como las de la informática y las telecomunicaciones, han permitido el nacimiento de una nueva era en la automatización industrial: la de los robots colaborativos.

UR3 – Universal Robots

Caracterizados por ser ligeros, flexibles y fáciles de instalar, están diseñados especialmente para interactuar con humanos en un espacio de trabajo compartido sin necesidad de instalar vallas de seguridad. Su reducido tamaño, su flexibilidad y su precio asequible los diferencian de los robots industriales tradicionales y los hacen idóneos, por ejemplo, para las pequeñas y medianas empresas. Ofrecen un rápido retorno de inversión, no requieren técnicos especializados para su montaje y puesta en marcha, se pueden reconfigurar para operar en diversos puntos de una línea de producción y permiten a las empresas optimizar su productividad. Representan una nueva era en la automatización industrial porque permiten la introducción de robots en sectores y procesos industriales en los que, hasta ahora, no había sido viable. Esto significa el acceso a un mercado que supone el 90% de la industria y donde los robots tradicionales no habrían podido penetrar.

Un crecimiento sin precedentes

LBR IIWA – Kuka Robots Ibérica

El mercado mundial de los robots industriales está experimentando un crecimiento sin precedentes en los últimos años. A medida que las tecnologías de la robotización evolucionan, su uso se extiende cada vez más hacia sectores como la automoción y la electrónica, actualmente considerados como los principales impulsores de su crecimiento. Según el informe anual publicado por la International Federation of Robotics, en 2015 se instalaron más de 240.000 robots industriales en todo el mundo, lo que supone un crecimiento de un 8% respecto al año anterior. El estudio pronostica, además, que este incremento aumentará un 12% anual de aquí hasta finales de 2017.

Los robots colaborativos se constituyen por brazos robóticos ligeros que se adaptan fácilmente a diferentes tareas o a cambios en la planificación de producción. Son lo que necesitan las PYMES para optimizar y automatizar procesos que tradicionalmente consumen mucho tiempo, así como para eliminar puntos de atasco en su flujo de producción.

Interacción hombre-robot en los entornos productivos

La transformación de las relaciones laborales derivada de la interacción entre robots y personas es un hecho latente en los entornos productivos. Para permanecer competitivas frente al auge de los países en vías de desarrollo que ofrecen mano de obra barata y lograr retener sus procesos de producción cerca del resto de sus operaciones centrales, las empresas fabricantes en Europa necesitan automatizar su producción. Los robots colaborativos son aptos para trabajar junto a personas (llevando integrada la seguridad como funcionalidad propia) y permiten al operario realizar las tareas que mejor desempeñe evitando los trabajos peligrosos, sucios o ruidosos.

YuMi – ABB

Los robots colaborativos son, por defecto, más lentos y menos potentes que los robots industriales tradicionales. La razón por la que no están diseñados para ser muy rápidos y potentes es porque, simplemente, no es necesario para los trabajos para los que están pensados. Su función es trabajar en armonía con un operario humano con su misma fuerza y rapidez. En un entorno colaborativo, una persona aporta destreza, flexibilidad y la capacidad de resolver problemas, mientras que un robot colaborativo ofrece fuerza, resistencia y precisión en la realización de la tarea en cuestión.

La posibilidad, además, de mover y reubicar el robot dentro de la planta en función de las necesidades productivas no solo ha despertado el interés en las PYMES sino también en grandes empresas, que buscan soluciones más flexibles para sus líneas de producción. Lejos de reemplazar trabajadores humanos, los robots mejoran su productividad, liberándoles de tares monótonas y repetitivas y permitiéndoles centrarse en trabajos más complejos o finalizar la tarea en colaboración con el robot en un espacio compartido. Los trabajadores se muestran más dispuestos a aceptar la introducción de un robot colaborativo en su entorno de trabajo porque los ven como herramientas que les ayudan y hacen su trabajo más fácil y no como una tecnología que les vaya a sustituir. Es como trabajar “con un compañero”, con posibilidades ilimitadas.

La robótica móvil, la libertad de movimiento en todos los órdenes de magnitud

En líneas estáticas de producción que los bienes de transporte desde A a B serán la excepción y no la norma en este mundo, unidades móviles inteligentes que actúan en enjambres y encuentran sus destinos de forma autónoma (sin marcas en el suelo, bucles de inducción o imanes) serán utilizados en lugar de cintas transportadoras y anuncian el siguiente paso evolutivo como próximo reto de la robótica en la flexibilización de la producción industrial con conceptos totalmente nuevos de reclasificación de productos, piezas o unidades de producción completas, o colocando en diferentes ubicaciones.

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